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Ireland Announces Strategy To Eliminate Lead Contamination In Drinking Water Jun 05, 2015

Environment ministry in Ireland has announced a national strategy to reduce lead contamination after Irish Water

 said that about 200,000 households are at risk due to lead water pipes at their homes.

 

Ireland Environment Minister Alan Kelly said: "The Strategy was prepared by my Department in consultation with 

the Department of Health, Irish Water, the HSE and the EPA, in order to map the scale of the problem and identify 

measures to mitigate any risks to human health posed by lead in drinking water. "

 

The situation, now identified as 'public health risk', was confirmed by the water utility which indicated through its 

metering programme that the houses constructed before 1970s are more likely to have lead pipes.

 

Data received through Irish Water's national domestic metering programme revealed that around 650 homes 

in Limerick are equipped with possible lead pipe connections.

 

While the national utility is in charge of the underground pipes to the outer edge of the boundary of a property, 

the homeowners are responsible for the pipes and plumbing inside the building premises.

 

Irish Water Asset Management head Jerry Grant said: "The drinking water produced in Irish Water's treatment 

plants and supplied through the public water mains meets the requirements of the Drinking Water Regulations 

with regard to lead.

 

"Following the roll out of the metering programme we have indicators which show that there are lead connections 

into homes. For this reason we're urging homeowners to check their pipes and take remedial action if required."

 

Presence of lead in potable water is a major health concern. Regular intake of the element, even in small amounts, 

can affect individual health, especially that of babies in the womb, infants and young children.

 

Permissible limit of lead consumption in the country is 10 microgrammes per litre (10ug/l).

 

Besides conducting an extensive awareness campaign, the government is likely to offer a grant to assist homeowners

 for replacement of the lead plumbing, pipes and fittings.

 

The grant system will, however, be targeted only at low-income households.